Pierre Braunberger - Writer




Producer. Nationality: French. Born: Paris, 29 July 1905. Education: Attended the Lycée Voltaire, Paris. Family: Married the actress Gisèle Hauchecorne, 1964; two sons. Career: General film experience in Germany, England, and the United States in early 1920s; 1926–30—formed several production companies, notably Pierre Braunberger Productions; 1929—founded Société du Cinéma du Panthéon, and opened Cinéma du Panthéon; operated Billancourt studios from early 1930s; 1945—founded Panthéon productions, and built Lhomond studios: later companies include Films de la Pléiade, France Opéra Films, and Films du Jeudi. Officer, Legion of Honor. Died: In Paris, 1990.

Films as Producer/Executive Producer (Shorts):

1924

Entr'acte (Clair)

1925

Rien que les heures (Cavalcanti)

1926

Voyage au Congo (M. Allégret and Gide)

1927

La P'tite Lili (Cavalcanti)

1929

Un Chien andalou (Buñuel)

1937

Records 37 (Brunius)

1945

Gitans d'Espagne (Castanier); Six si petits (Bertrand); Chambre 34 (Barma)

1946

Une Partie de campagne ( A Day in the Country ) (Renoir—produced 1936); Paris 1900 (Vèdres) (+ sc); Le Bâton (Gibaud); L'Homme (Margaritis); Monsieur Badin (Régnier)

1947

Les Petites Annonces (Barma); Illusion (Rougeul); La Cathédrale (Béranger)

1948

Transports urbains (Gibaud); Journal masculin (Barma); Versailles et ses fantômes (Béranger); Van Gogh (Resnais); Actualités burlesques (Margaritis); Rondo est sur la piste (Henry)

1949

Guernica (Resnais and Hessens); Les Actualités: ça c'est des nouvelles! (Margaritis)

1950

Histoire de pin-up girls (Gibaud); Gauguin (Resnais); Toulouse-Lautrec (Hessens)

1951

La Course de tauraux ( Bullfight ) (+ d, sc); Pompon rouge (Lalande); Le Fils de l'eau (Rouche—compilation); L'Art Haut-Rhénan (Gibaud); Station mondaine (Gibaud); Palais-Royale (Béranger); Le Dictionnaire des pin-up girls (Gibaud)

1952

Avec André Gide (M. Allégret—compilation); En quête de Marie (Gibaud)

1953

La Seine et ses marchands (Gibaud); Chagall (Hessens)

1954

Ballade parisienne (Gibaud); Croissance de Paris (Gibaud)

1955

Impressions de New York (Reichenbach); New York ballade (Reichenbach); Visages de Paris (Reichenbach); Paris qui ne dort pas (Reichenbach); Une Lettre pour vous (Vétusto); Mammy Water ( Ma mère l'eau ) (Rouch); Les Maîtres fous (Rouch)

1956

Paris d'hier et d'aujourd'hui ( Hier et aujourd'hui ) (Gibaud); Symphonie New York (Reichenbach); Le Grand Sud (Reichenbach); Houston Texas (Reichenbach); Novembre à Paris (Reichenbach); Toute la mémoire du monde (Resnais); Le Coup de berger (Rivette); Les Abeilles (Dhuit); Surprise-boogie (Pierru); Soir de fête (Pierru)

1957

O Saisons, o châteaux (Varda); Les Marines (Reichenbach); Au pays de Porgy and Bess (Reichenbach); L'Américain se détend (Reichenbach); L'Eté indien (Reichenbach); Carnaval à la Nouvelle Orléans (Reichenbach); Alberobello, "Au pays des trulli" (Reichenbach); Ballade sur les fils (Vétusto); L'Oeil du maître (Vétusto); Eygalières, commune de France (Vétusto); La Santé à l'étable (Vétusto); La Vie dans l'herbe (Dhuit); Fantaisie sur quatre cordes (Pierru); Tous les garçons s'appellent Patrick (Godard); Les surmenés (Doniol-Valcroze); Terre d'insectes (Calderon); Terre d'oiseaux (Calderon and Dragesco)

1958

Le Printemps de la mer (Gibaud); Le Chant du Styrène (Resnais); Bonjour, Monsieur La Bruyère (Doniol-Valcroze); Les Eglises romanes en Saintange (Bazin and Doniol-Valcroze); Elèves-maîtres (Vétusto); Ces gens de Paris (Fabiani); Au bon coin (Kerchbron); Recherches (Agam); Charlotte et son Jules (Godard); Terre sous-marine (Calderon); Une Histoire d'eau (Godard and Truffaut); Le Vivarium (Calderon); La Montagne aux météores (Bissirieus); La Vie des termites (Grasse and Dragesco); L'Amérique insolite (Reichenbach); Moi, un noir (Rouch)

1959

Drôles d'actualités (Pierru)

1960

L'Abeille et les hommes (Dhuit); Photo-souvenir (Fabiani); La Jeune Fille et l'étoile (Pierru); Aventures en Laponie (Bissirieux); Ile Maurice (Rossif); Prélude à l'Asie (Rossif); La Soif des bêtes (Dragesco and Calderon); Tant qu'il est temps: le cancer (Vétusto and Doniol-Valcroze)

1961

Le Soleil éteint (Gilles); Les Guêpes (Dhuit); Les Oiseaux d'Afrique (Dragesco and Calderon); L'Amour existe (Pialat); La Frontière (Cayrol and Durand); Calligraphie japonaise (Alechinsky); Cinq cents balles (Rippert); Dans la réserve africaine (Calderon and Dragesco); La Machine à parler d'amour (Rossi, i.e. Japrisot); Quatorze juillet (Hurtado); Le match de catch (Bekretaoui); La Pyramide humaine (Rouche)

1962

Jeu 1 (Reichenbach); Exemple Etretat (Lepeuve); Venir du Havre (Lepeuve); Le Menuisier (Blue); L'Idée fixe ( Triangle ) (Rossi, i.e. Japrisot); Sirène (Hurtado); Dante n'avait rien vu (Hurtado); Delphica (Korber); Retour à New York (Reichenbach); A la mémoire du rock (Reichenbach); L'Amérique Lunaire (Reichenbach); Le Paris des mannequins (Reichenbach); Le Paris des photographes (Reichenbach); Le Petit Café (Reichenbach)

1963

Illuminations (Reichenbach); Gestes de France (Reichenbach); Histoire d'un petit garçon devenu grand (Gilles and Reichenbach); La Douceur du village (Reichenbach); Captain Cap (Hurtado); Havre sac (Lepeuve); L'Endormi (Blue); Le Voleur (Blue); 1880 (Clerfeuille); Dé partement 66 (Laporte); Suivez l'oeuf (Robin); Plus qu'on ne peut donner (Chevassu); L'Epouse infernale (Korber); La Dame à la longue vue (Korber); Eve sans trêve (Korber); Auto-portrait (Patris); Le Monde des marais (Dhuit); Les Hommes de la Wahgi (Villeminot); Gaspard fait du cheval (Matalon); Artifices (Reichenbach); Gaspard a un rendezvous (Matalon); La Vie des oiseaux en Mauritanie (Dragesco)

1964

Gaspard se marie (Matalon); La Princesse muette (Blue); Les Albigeois (Laporte); Altitude 8625 (Korber); La Rentrée (Korber); La Rose de mon jardin (Grimblat); Paolo, le petit pecheur (Labrit); La Parachutistes (Jean-Pierre and Jean-Paul Janssen); L'Avatar botanique de Mlle. Flora (Barbillon); "Véronique et Marie-France" ep. of Le Fleur de l'age, ou les adolescents ( The Adolescents ) (Rouche)

1965

Lomelin (Reichenbach); Paris au jour d'hiver (Gilles); Dunoyer de Segonzac (Reichenbach and Lepeuve); La Vengeance d'une orpheline russe (F. and M. Lepeuve); La Goumbé des jeunes noceurs (Rouch); L'Affaire des poissons (Barbillon); Les Hommes du Sepik (Villeminot); Week-end total (Calderon); Le Drame du taureau (Clergue); Pierre Boulez (Fano); Corrida d'hier et d'aujourd'hui (Popelin); Au Guadalquiviz (Puzenat); Le Dernier Refuge (Puzenat); Lourdes (Gion); La Longue Nuit (Seban)

1966

Aurora (Reichenbach); Equivoque 1900 (Lepeuve); L'Incertaine Vocation de Médéric de Plougastel (Barbillon); Chanson de gestes (Gilles); Linarès, le jeune toréro (Clergue); Dans Arles où sont les Alyscamps (Clergue); Soleil (Thorn); Une Misanthrope (Pirès); La Direction d'acteurs par Jean Renoir (G. Braunberger); Stéphane et la garde chasse (Duval)

1967

Lumière (M. Allégret); Exposition 1900 (M. Allégret); Concerto Brandenbourgeois (Reichenbach); L'Etoile de mer (Puzenat); Le Phare (Clergue); La Sixième Face du Pentagone (Marker); Vive eau (Roger); Soleil de pierre (Baux); L'Emploi du temps (Demoine); Les Toros (Flaujac); Delta de sel (Clergue)

1968

Au peril de la mer (Roger); Du cuir en juin (G. Braunberger); Début du siècle (M. Allégret); Jeunesse de France (M. Allégret); La Grande-Bretagne et les Etats-Unis de 1896 à 1900 (M. Allégret); Je vous salue, Paris (Reichenbach); Mario Prassinos (Clergue); Les Seigneurs des mers du sud (Villeminot); L'Entrainement du toréro (Clergue); Vivre à San Francisco (de Gaspari)

1969

Monique à Vichy (Reichenbach); La Fête des morts (Reichenbach); Le Mariage des dieux (Reichenbach); Suite en si mineur (Reichenbach); Méditerréenne (Clergue); Sables (Clergue); L'Art de la turlutte (Pirès); Les Flamands Roses de Camargue (Clergue); La Fête des mères (Pirès); Le Deuxième Ciel (Roger); Europe continentale avant 1900 (M. Allégret); Europe méridionale au temps des rois (M. Allégret); Au champ de vapeur (Roger); Cinéma cinéma (Lajournade); Libre de ne pas l'être (Lajournade); Comme je te veux (Comolli); Kill Patrice, un shérif pas comme les autres (Reichenbach); L'Avant-veille du grand soir (Fansten); L'Oniromane (Ginet); L'Armoire (Moulin); Et quand vient le soir (Desclercs); Trois hommes dur un cheval (Moussy); Les Moissons de l'espoir (Reichenbach)

1970

Gromaire (Reichenbach); A fleur d'eau (Reichenbach); L'Opéra de quatres pesos (Reichenbach); Visage mysterieux d'Océanie (Villeminot); Dressage de chevaux sauvages (Clergue); La Tortue et le renard (J. and C. Clerfeuille); Le Droit d'asile (Lajournade); En attendant l'auto (G. Braunberger); Un Coup pur pour rien (Comolli); Chambre de bonne (Moulin); Les Voisins n'aiment pas la musique (Fansten); Le Chasseur (Reichenbach); Un Lion nommé l'Américain (Rouch); On ira lui porter des oranges (Wachsberger); L'Autre (Grandjouan)

1971

Prison à l'américaine (Reichenbach); Voyage en Camardie (Clergue); La Mort ne tue jamais personne (Reichenbach); Eliette, ou instants de la vie d'une femme (Reichenbach); La Forêt calcinée ( Le Feu ) (Clergue); Le Renard et le corbeau (J. and C. Clerfeuille); Hans Hartung (Ferlet); Le Révolte (Berny); Le Laboratoire de l'angoisse (Leconte); Narcissus/Echo (Foldes); Le Leçon de musique (Scorpion); La Vie sentimentale de Georges le Tueur (Berger)



Films as Producer/Executive Producer (Features):

1924

Monsieur Beaucaire (Olcott) (asst)

1925

La Fille de l'eau (Renoir)

1926

Nana (Renoir) (+ ro)

1927

Sur un air de Charleston ( Charleston ) (Renoir); En rade ( Sea Fever ) (Cavalcanti); Yvette (Cavalcanti)

1928

Tire au flanc (Renoir)

1929

La Route est belle (Florey)

1930

L'Age d'or (Buñuel); L'Armour chante (Florey)

1931

Les Amants de minuit (M. Allégret and Genina); Mam'zelle Nitouche (M. Allégret); On purge Bébé (Renoir); La Chienne (Renoir); Fantômas (Féjos); l'Amour à l'américaine (Féjos and Haymann); Baleydier (Mamy)

1932

Le Blanc et le noir (M. Allégret and Florey); La Petite Chocolatière (M. Allégret)

1934

Sans famille (M. Allégret)

1936

Vous n'avez rien à déclarer? (Joannon)

1937

Forfaiture (L'Herbier)

1939

Menaces (Gréville)

1946

Paris 1900 (Vedrès) (+ sc)

1948

Les Aventures des Pieds-Nickelés (Aboulker)

1949

Le Trésor des Pieds-Nickelés (Aboulker)

1950

Le Tampon du capiston (Labro); Bertrand, coeur de lion (Dhery)

1951

La Crime du bouif (Cerf); Jocelyn (de Casembroot); La Vie de Jésus ( En souvenir de moi ) (Gibaud)

1953

Julietta (M. Allégret)

1959

L'Eau à la bouche ( Game for Six Lovers ) (Doniol-Valcroze); Ein Engel auf Erden ( Angel on Earth ) (von Radvanyi)

1960

Tirez sur le pianiste ( Shoot the Piano Player ) (Truffaut)

1961

Cuba si! (Marker); La Dénonciation ( The Immoral Moment ) (Doniol-Valcroze); La Temps du ghetto ( The Witness ) (Rossif); Un Coeur gros comme ça ( The Winner ) (Reichenbach)

1962

Vivre sa vie ( My Life to Live ) (Godard); Virginie (Boyer)

1963

Muriel (Resnais); L'Amour avec des si . . . (Lelouch); La Difficulté d'être infidèle ( Bonne à tout faire ) (Toublanc-Michel); La Bestaire d'amour (Calderon)

1964

La Punition (Rouch); De l'amour (Aurel); La Femme spectacle ( Night Women ) (Lelouch); Une Fille et des fusils ( To Be a Crook ) (Lelouch)

1965

La Chasse au lion à l'arc ( The Lion Hunters ) (Rouch); Les Grands Moments (Lelouch)

1966

Mamaia (Varéla); Martin Soldat (Deville)

1967

Jaquar (Rouch)

1968

Erotissimo (Pirès); Plaisir d'amour (Reichenbach); L'Astragale (Casaril) (+ art d)

1969

Ma nuit chez Maud ( My Night at Maud's ) (Rohmer)

1970

Medicine Ball Caravan ( We Have Come for Your Daughters ) (Reichenbach); Petit à petit (Rouch); Etes-vous fiancée à un marin grec ou à un pilote de ligne? (Aurel)

1971

Fantasia chez les ploucs (Pirès); On n'arrête pas le printemps (Gilson); Catch Me a Spy (Clément); La Cavale (Mitrani); Je, tu, elles . . . (Foldes); La Fin des Pyrénées (Lajournade); J'ai tout donnée (Reichenbach)

1973

Elle court, elle court, la banlieu (Pirès)

1974

Comment réussir . . . quand on est con et pleurnichard (Audiard); Comme un pot de fraises (Aurel); L'Agression (Pirès)

1975

Attention les yeux (Pirès)

1976

Sex O'Clock U.S.A. (Reichenbach)

1978

Les Héroines du mal (Borowczyk)

1979

Collections privées (Jaeckin); Le Risque de vivre (Calderon)

1984

Dionysos (Rouch); Kusameikyu

1990

Les Chevaliers de la table ronde (Llorca)



Publications

By BRAUNBERGER: book—


Pierre Braunberger: producteur: cinemamemoire , Paris, 1987.


By BRAUNBERGER: articles—

Cinéma (Paris), March 1961.

Film (London), Spring 1963.

Cinéma (Paris), no. 94, 1965.

Kosmorama (Copenhagen), December 1970.

Cinéma (Paris), February 1972.

Cinéma Française (Paris), no. 12, 1977.

Ecran (Paris), September 1978.

Film Français (Paris), 23 December 1983.

Cinéma Française (Paris), 31 August 1984.

Film Français (Paris), 31 August 1984.

Cinéma (Paris), 27 November-3 December 1985.


On BRAUNBERGER: articles—

Avant-Scène (Paris), 15 October 1962.

Cinéma Française (Paris), December 1980.

Alion, Y., "Pierre Braunberger, le limier du cinéma," in Revue du Cinéma (Paris), no. 432, November 1987.

Obituary in Variety (New York), 26 November 1990.

Thüna, Ulrich von, "Pierre Braunberger: 29.7.1905 -17.11.1990," in EPD Film (Frankfurt), January 1991.

Obituary, in Revue du Cinéma (Paris), January 1991.

Obituary, in Positif (Paris), February 1991.

Maillis, Annie, "La course de taureaux de P. Braunberger," in Archives: Institut Jean Vigo (Perpignan), March 1996.

Serceau, D., "Pierre Braunberger: Rouch a du genie mais il ne maitrise pas toujours son imagination debordante," in Cinémaction (Courbevoie), no. 4, 1996.


* * *


The French film industry, never as centralised as the British or American, left more leeway for "small" producers of whom Pierre Braunberger became the doyen: in love with film, eclectic in his tastes, interested in the arts, and joyously practical in commerce. In another respect he was quite unique: as producer, distributor, and exhibitor, he extended the 1920s avant-garde and cradled the 1950s New Wave, alongside diverse commercial features and shorts. Born into a medical family, he fell in love with cinema after seeing Feuillade's Fantômas and DeMille's The Cheat . He learned the trade as film-buyer for Brockliss of London, then, in the United States, he was French adviser for Fox and secretary to Thalberg, then publicity executive for Paramount in Paris. As a crucial learning experience, he cites his heroic struggle, in Miami in 1923, to finish a fiction film despite a hurricane—only to be sacked for not filming the hurricane instead. The lesson stayed with him, and his survival in a shaky industry depended on combining strict economy with an openness to improvisation and location work; whence his congeniality for Renoir, Rouch, Reichenbach and the nascent New Wave, whose commercial "godfather" he can claim to be.

His decisive encounter, through their mutual friend Pierre Lestringuez, was with Renoir, for whom he functioned as administrative producer, organising the completion of Renoir's first two films, both unfinished. Another enduring association was with brothers Yves and Marc Allégret. At studio Films he distributed avant-garde films so energetically that his, quite inadvertent, "monopoly" covered even the USA. From 1930–39 and 1945–65, his Panthéon Cinema was the major showcase for art and experimental shorts, and for Anglophone product shown only undubbed and unsubtitled, through respect for the integrity of the image. His commercial productions, first in tandem with another exhibitor, Roger Richebé, then solo as Panthéon Films, introduced to films Sacha Guitry, Fernandel, the Préverts, and Simone Simon. After the Second World War, first as Panthéon, then as Les Films de la Pléiade, and latterly in collaboration with his wife, Gisèle Braunberger, as Les Films du Jeudi, he promoted Resnais, Melville, Rouch, Reichenbach (an art dealer who became a pioneer of "globe-trotting" direct cinema, making 36 films for Braunberger). By 1986 his producer filmography ran to 88 features and 300 shorts, from spoofs and interest films to underappreciated efforts by Peter Foldes and Jacques Doniol-Valcroze, editor of Cahiers du Cinéma .

Preoccupation with directorial credits has overshadowed producer creativity, much as a critical preference for single consistent themes has obscured diversity of interest. Braunberger typifies a type of art-sensitive opportunist, juggling, usually on a shoestring, Festival kudos, commercial viability, and his own spread of enthusiasms; and providing creative collaboration without cramping a director's style. He was also an innovator. In 1924 he showed Renoir mercury vapour lamps, then unknown in French film production, but used by Braunberger, Sr. for the medical treatment of his patients. La Route est belle (1929) was the first French talkie. Paris 1900 , the first elaborate compilation film, was Braunberger's concept. His too, the realisation that Partie de campagne , shelved as unfinished, needed only two intertitles to become, not merely showable, but truly complete, a lyrical gem. Around 1930, when an avant-garde film proved dismally unshowable, Braunberger projected the negative, eliciting Panthéon applause, and launching its successful career. He believed that a similar dodge later, showing reels out of order, inspired the extensive resort to "arbitrary" devices by Godard, the director whom, with Renoir, Braunberger most admired.

—Raymond Durgnat



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