Ennio Morricone - Writer





Composer. Nationality: Italian. Born: Rome, 10 November 1928. Education: Studied with Goffredo Petrassi; Santa Cecilia Conservatory, Rome, diploma in composition, in trombone, and in orchestra direction. Career: Composer of symphonic and chamber works, and for theater, radio, and television; also songwriter and arranger; 1961—first film score, for Il federale ; 1975—music for TV mini-series Moses the Lawgiver , and for Marco Polo , 1982. Awards: British Academy Anthony Asquith Award for Film Music, for Days of Heaven ; British Academy Awards, for Days of Heaven , 1980, Once upon a Time in America , 1985, The Mission , 1987, and The Untouchables , 1988, Cinema Paradiso , 1991; Golden Globe awards, for The Mission , 1987, La Leggenda del pianista sull'oceano , 2000; Italian National Syndicate of Film Journalists Silver Ribbon Awards

Ennio Morricone
Ennio Morricone
for Best Score for Per un pugno do dollari , 1965, Metti una sera a cena , 1970, Sacco e Vanzetti , 1972, Once Upon a Time in America , 1985, The Untouchables , 1988, Special Silver Ribbon for research for La Leggenda del pianista sull'oceano , 1999; Los Angeles Film Critics Association Award for Once Upon a Time in America , 1984; Grammy Award for Best Album of Original Background Score Written for a Motion Picture or Television for The Untouchables , 1988; Locarno International Film Festival, Leopard of Honour, 1989; Venice Film Festival Career Goldn Lion, 1995; David di Donatello award "David," for La Leggenda del pianista sull'oceano , 1999; European Film Awards Life Achievement Award, 1999. Address: c/o General Music, Viale Leigi 41, 00198 Rome, Italy.


Films as Composer:

1961

Il federale ( The Fascist ) (Salce)

1962

Diciotteni al sole ( Eighteen in the Sun ) (Mastrocinque); La voglia matta ( Crazy Desire ) (Salce); La cuccagne (Salce)

1963

Il successo ( The Success ) (Morassi and Risi); Le monachine ( The Little Nuns ) (Salce); I basilischi ( The Lizards ) (Wertmüller); Le ore dell'amore

1964

Per un pugno di dollari ( A Fistful of Dollars ) (Leone) (credited as Leo Nichols); I malamondo ( Malamondo ) (Cavara); Prima della revoluzione ( Before the Revolution ) (Bertolucci) (co)

1965

Amanti d'oltretombo ( Nightmare Castle ) (Caiano); I pugni in tasca ( Fist in His Pocket ) (Bellocchio); Una pistola per Ringo ( A Pistol for Ringo ) (Tessari); El Greco (Salce); Il trionfo di Ringo (Tessari); Per qualche dollaro in più ( For a Few Dollars More ) (Leone)

1966

Sette pistole per i MacGregor ( Seven Guns for the MacGregors ) (Giraldi); Uccelacci e uccellini ( The Hawks and the Sparrows ) (Pasolini); Il buono, il brutto, il cattivo ( The Good, the Bad, and the Ugly ) (Leone); La battaglia di Algeri ( The Battle of Algiers ) (Pontecorvo); Un uomo a metà (De Seta); Un fiume di dollari ( The Hills Run Red ) (Lizzani); Svegliati e uccidi ( Wake Up and Die ) (Lizzani); Un dollaro a testa ( Navajo Joe ) (Corbucci) (credited as Leo Nichols); Sette donne per i MacGregor ( Up the MacGregors ) (Giraldi); Matchless (Lattuada)

1967

Le streghe ( The Witches ) (Visconti and others) (co); Il giardino delle delizie (Agosti); La Cina è vicina ( China Is Near ) (Bellocchio); La ragazza e il generale ( The Girl and the General ) (Festa Campanile); Ad ogni costo ( Grand Slam ) (Montaldo); Da uomo a uomo ( Death Rides a Horse ) (Petroni); O.K. Connery ( Operation Kid Brother ) (De Martino) (co); Arabella (Bolognini); La Bataille de San Sebastian ( Guns for San Sebastian ) (Verneuil); La resa dei conti ( The Big Gundown ) (Sollima); L'Harem (Ferreri); Faccia a faccia (Sollima); I crudeli (Corbucci) (credited as Leo Nichols)

1968

Dalle Ardenne all'inferno ( Dirty Heroes ) (De Martino) (co); Galileo (Cavani); Escalation (Faenza); Teorema ( Theorum ) (Pasolini); Diabolik ( Danger: Diabolik ) (Bava); Partner (Bertolucci); Grazia, zia ( Come Play with Me ) (Samperi); Ruba al prossimo tuo ( A Fine Pair ) (Maselli); C'era una volta il west ( Once upon a Time in the West ) (Leone); Scusi, facciamo l'amore? ( Listen, Let's Make Love ) (Caprioli); Un tranquillo posto di campagna ( A Quiet Place in the Country ) (Petri); Un bellissimo novembre ( That Splendid November ) (Bolognini); Il mercenario ( The Mercenary ) (Corbucci); Fräulein Doktor (Lattuada); Vergogna schifosi ( The Dirty Angels ) (Severino); La monaca di Monza ( The Lady of Monza ) (E. Visconti); Comandamenti per un gangster (Caltabiano); Il grande silenzio (Corbucci); Roma come Chicago ( Banditi a Roma ) (De Martino) (co); H. 2 S. (Faenza); L'alibi (Lucignani, Gassman, and Celi); Et per tetto un cielo di stelle (Petroni); Corri uomo corri (Sollima)

1969

Gli intoccabili ( Machine Gun McCain ) (Montaldo); Metti, une sera a cena (Patroni Griffi); Una breve stagione ( Brief Season ) (Castellani); Le Clan des Siciliens ( The Sicilian Clan ) (Verneuil); Un esercito di cinque uomini ( The Five Man Army ) (Taylor); Queimada! ( Burn! ) (Pontecorvo); L'uccello dalle piume di cristallo ( The Bird with the Crystal Plumage ) (Argento); Metello (Bolognini); Tepepa (Petroni); La stagione dei sensi (Franciosa); Cuore di mamma (Samperi); L'assoluto naturale (Bolognini); Mangiala (Casaretti); Ecce Homo—I soparavvissuti (Gaburro); Sai cosa faceva Stalin alle donne (Liverani); La donna invisible (Spinola); Senza sapere niente di lei (Comencini)

1970

Hornets' Nest (Karlson); Two Mules for Sister Sara (Siegel); I cannibali (Cavani); Indagine su un cittadino al di sopra di ogni sospetto ( Investigation of a Citizen above Suspicion )(Petri); La califfa (Bevilacqua); Gott mit uns (Montaldo); Maddalena (Kawaletowicz); La moglie più bella (Damiani); Città violenta (Sollima); Quando le donne avevano la coda (Festa Campanile); Uccidete il vitello grasso ed arrostitelo (Samperi); Vamos a matar, companeros (Corbucci); Giocchi particolari (Indovina)

1971

Krasnaya palatka ( La tenda rossa ; The Red Tent ) (Kalatazov); Sacco e Vanzetti (Montaldo); L'istruttoria è chiusa, dimentichi! (Damiani); Le Casse ( The Burglars ) (Verneuil); La classe operaia va in paradiso ( The Working Class Goes to Heaven ; Lulu the Tool ) (Petri); Forza G (Tessari); Oceano (Quilici); Quattro mosche di vellato grigio (Argento); La tarantola dal ventro nero (Cavara); Veruschka—Poesia di una donna (Rubartelli); Addio fratello credele (Patroni Griffi); Incontro (Schivazappa); Una lucertola con la pelle di donna (Fulci); Tre nel mille (Indovina) (co); Il gatto a nove code (Argento); Gli occhi freddi della paura (Castellari); Le foto proibite de una signora per bene (Ercoli); Il Decameron ( The Decameron ) (Pasolini) (co); La corta notte della bambole di vetro (Lado); Lui per lei (Rispoli)

1972

Il diavolo nel cervello ( Devil in the Brain ) (Sollima); Sans mobile apparent ( Without Apparent Motive ) (Labro); Giù la testa ( Duck, You Sucker! ) (Leone); Barbe-Bleue ( Bluebeard ) (Dmytryk); L'Attentat ( The French Conspiracy ) (Boisset); Le Serpent ( The Serpent ) (Verneuil); Anche se volessi lavorare che faccio? (Mogherini); Il Maestro e Margherita (Petrovic); Correva l'anno di grazio 1870 . . . (Giannetti); Questa specie d'amore (Bevilacqua); Violenza: quinto potere (Vancini); Quando le donne persero la coda (Festa Campanile); Cosa avete fatto a Solange (Dallamano); Les Deux Saisons de la vie (Pavel); Giornata nera per l'Ariete (Bazzoni); Mio caro assassino (Valeri); La banda J & S ( Cronaca criminale del Far West ; Far West Story ) (Corbucci); La vita, a volta è molto dura, vero Provvidenza (Petroni); I bambini chiedono perchè (Zanchin); D'amore si muore (Carunchio); I raccoti di Canterbury ( The Canterbury Tales ) (Pasolini) (co); Chi l'ha vista morire? (Lado); Quando l'amore è sensualità (De Sisti); L'ultimo uomo di Sara (Onorato); Il retorno di Clint il solitario (Martin)

1973

Un uomo di rispettare ( Hearts and Minds ) (Lupo); La propietà non è più un furto (Petri); Rappresaglia ( Massacre in Rome ) (Cosmatos); Giordano Bruno (Montaldo); La cosa buffa (Lado); Libera amore mio (Bolognini); Il mio nome e nessuno (Valeri); Sepolta viva (Lado); Crescete e moltiplicatevi (Petroni); Revolver (Sollima); Spogliati, protesta, uccidi? (De Sisti); Che c'entriamo noi con la rivoluzione? (Corbucci); Ci risiamo, vero Provvidenza? (De Martino); Fiorina la vacca (De Sisti)

1974

Le Trio infernal (Girod); Allonsanfan (P. and V. Taviani); Le Secret (Enrico); Mussolini: Ultimo Atto (Lizzani); Fatti di gente perbene ( La Grande Bourgeoise ; The Murri Affair ; Drama of the Rich ) (Bolognini); Il sorriso del grande tentatore ( The Devil Is a Woman ) (Damiani); Peur sur la ville ( Night Caller ) (Verneuil); Il fiore delle mille et una notta ( A Thousand and One Nights ) (Pasolini); L'anticristo (De Martino); Il giro del monde degli innamorati di Paynet (Perfetto) (co); Macchie solari (Crispino); Space 1999 (Katzin, Austin, and Tomlin—from TV eps.); Sesso in confessionale (De Sisti); La cugina (Lado); Spasmo (Lenzi); Milano odia: la polizia no puo sparare (Lenzi)

1975

Der Richter und sein Henker ( The End of the Game ) (Schell); Salo, o le 120 giornate di Sodoma ( Salo—the 120 Days of Sodom ) (Pasolini); La donna della domenica ( The Sunday Woman ) (Comencini); Divina creatura (Patroni Griffi); Un genio, due compari, un pollo (Damiani); La faille ( La smagliature ) (Fleischmann); Storie di vita e malavita (Lizzani); Attenti al buffone (Bevilacqua); Leonor (J. L.Buñuel); Human Factor (Dmytryk); L'ultimo treno della notte (Lado); Gente di rispetto (Zampa)

1976

Novecento ( 1900 ) (Bertolucci); L'eredità Ferramonti ( The Inheritance ) (Bolognini); René la Canne (Girod); Per le antiche scale ( Down the Ancient Stairs ) (Bolognini); Labbra di lurido blu (Petroni); San Babila ore 20: un delitto inutile (Lizzani); Per amore (Giarda); Todo modo (Petri)

1977

Le désert des Tartares ( Il deserto dei tartari ; The Desert of the Tartars ) (Zurlini); L'Agnese va a morire (Montaldo); Exorcist II: The Heretic (Boorman); Il prefetto di ferro (Squitieri); La orca ( Orca ; Orca—Killer Whale ) (M. Anderson); Pedro Peramo (Velo); Holocaust 2000 (De Martino); Il gatto (Comencini); Una vita venduta (Florio); Stato interessante (Nasca); Il mostro (Zampa); Autostop rosso sangue (Festa Campanile)

1978

Le mani sporche (Petri); La Cage aux Folles (Molinaro); Days of Heaven (Malick); Corleone (Squitieri); Viaggio con Anita ( Travels with Anita ) (Monicelli); Forza Italia! (Faenza); 122 rue de Provence (Gion); Cosi comme sei (Lattuada); "Saro tuto per te" ep. of Dove vai in vacanza? (Bolognini); L'immoralità (Pirri)

1979

Bloodline (Young); Il prato ( The Meadow ) (P. and V. Taviani); I . . . comme Icare (Verneuil); La luna (Bertolucci); Ogro ( Operation Ogre ) (Pontecorvo); Le buone notizie (Petri); Un sacco bello (Verdone); Il ladrone ( The Thief ) (Festa Campanile); Il giocattolo (Montaldo); L'umanoide (Lado and Lewis); Dedicato al mare Eglo (Ikeda); Windows (Willis)

1980

La Cage aux Folles II (Molinaro); The Island (Ritchie); So Fine (A. Bergman); La vera storia della signora della camelie ( The True Story of Camille ) (Festa Campanile); Uomini e no (Orsini); Stark System (Balducci); Si salvi chi vuole (Faenza); Professione Figlio ( Buzie Bianche ) (Rolla)

1981

La tragedia di un uomo ridicolo ( The Tragedy of a Ridiculous Man ) (Bertolucci); Le Professionnel (Lautner); Bianco, rosso, e verdone (Cerdone); Espion, lève-toi (Boisset); Occhio alla penna (Lupo); La disubbidienza (Lado)

1982

The Thing (Carpenter); Nana (Wolman); Butterfly (Cimber); Le Ruffian (Giovanni)

1983

Hundra (Cimber); The Scarlet and the Black (London); La chiave ( The Key ) (Brass); Order of Death ( Cop Killer ) (Faenza); A Time to Die (Cimber) (co); Treasure of the Four Crowns (Baldi)

1984

Once upon a Time in America (Leone); The Seven Magnificent Gladiators (Mattei); Sahara (McLaglen)

1985

La gabbia ( The Trap ) (Griffi); La Cage aux folles III ( Elles se marient ) (Lautner); Kommando Leopard ( Commando Leopard ) (Dawson) (co); Il pentito (Squitieri); Die Einsteiger (Götz); Via mala (Toelle); Le due vite di Mattia Pascal ( The Two Lives of Mattia Pascal ) (Monicelli); Die Forstenbuben ; The Link (De Martino); La messe e finita ; Il pentito (Squitieri); Red Sonja (Fleischer)

1986

Il cammorista ; Ginger e Fred (Fellini); Good Morning Babylon (P. and T. Taviani); The Mission (Joffé); Pourvue que ce soit une fille ( Let's Hope It's a Girl ) (Monicelli); La Venexiana (Bolognini)

1987

Il giorno prima ( The Day Before ; Control ) (Montaldo); Mosca addio (Bolognini); Quartière (Agosti); Rampage (Friedkin); The Untouchables (De Palma); Frantic (Polanski); Les Exploits d'un jeune Don Juan (Mingozzi); Intervista ( The Interview ) (Fellini); Gli occhiali d'oro (Montaldo); La sposa era bellissima (Gábor); Strana la vita (Bertolucci)

1988

A Time of Destiny (Nava); Cinema Paradiso (Tornatore); I cammelli (Bertolucci); Domani accadra (Luchetti); Drole d'endroit pour une rencontre ( A Strange Place to Meet ) (Dupeyron) (song); Manifesto (Makavejev); La soule (Sibra); Strange Life! ; Young Einstein (Roach) (song)

1989

Gli indifferente ( A Time of Indifference ) (Bolognini—for TV); Casualities of War (De Palma); Fat Man and Little Boy ( Shadow Makers ) (Joffé); I promessi sposi ( The Betrothed ) (Nocita—for TV); ¡Atame! ( Tie Me Up! Tie Me Down! ) (Almodovar); Tempo di uccidere ( The Short Cut ; Time to Kill ) (Montaldo); Voyage of Terror: The Achille Lauro Affair (Negrin—for TV); The Endless Game (Forbes— for TV); Dimenticare Palermo ( To Forget Palermo ; Oublier Palerme ; The Palermo Connection ) (Rosi); L'appassionata (Mingozzi); Australia (Andrien); La cintura (Gamba); Disamistade: O Re (Magni); Palombella Rossa (Moretti)

1990

Stanno tutti bene ( Everybody's Fine ) (Tornatore); State of Grace (Joanon); Tre colonne in cronaca (Vanzina); Mio caro Dr. Gräsler ( Dear Dr. Gräsler ; The Bachelor ) (Faenza); The Big Man ( Crossing the Line ) (Leland); Il principe del deserto ( Lion in the Desert ; The Law of the Desert ) (Tessari— for TV); Hamlet (Zeffirelli); Il male oscuro ( Obscure Evil ) (Monicelli); Il sole anche di notte ( The Sun Also Shines at Night ) (Taviani); Tracce di una vita amorosa (Del Monte); Le voce della luna ( Voices of the Moon ) (Fellini)

1991

La Domenica specialmente ( Especially on Sunday ) (Tornatore, Tognazzi, Guiseppe Bertolucci, Barilli, and Giordana); Money (Stern); Deutsches Mann Geil! Die Geschichte von Ilona und Kurti (Schwabenitzky); Bugsy (Levinson); La Villa del Venerdi ( Husbands and Lovers ) (Bolognini)

1992

City of Joy (Joffé); Beyond Justice (Tessari); Rampage (Friedkin)

1993

In the Line of Fire (Petersen)

1994

Disclosure (Levinson); Love Affair (Caron); La Scotta ( The Escort ) (Tognazzi); White Dog (Fuller); Wolf (Nichols); The Long Silence (Von Trotta)

1995

Joseph (Young—for TV); Pasolini, un delitto italiano ( Who Killed Pasolini ) (Marco Tullio Giordana); L'Uomo delle stelle ( The Star Maker ) (Tornatore)

1996

Ninfa plebea ( The Nymph ) (Wertmüller); Marianna Ucrìa (Faenza); I Magi randagi ( We Free Kings ) (Citti); Afirma Pereira ( According to Pereira ) (Faenza); Nostromo (Reid— mini for TV); La Sindrome di Stendhal ( Stendhal's Syndrome ) (Argento); Moses (Young—for TV) (title music); Vite strozzate ( Strangled Lives ) (Tognazzi); La Lupa (Lavia); Samson and Delilah (Roeg—for TV)

1997

Naissance des stéréoscopages (Marty); In fondo al cuore (Perelli—for TV); David (Markowitz—for TV); Con rabbia e con amore (Angeli); La Casa bruciata (Spano—for TV); Cartoni animati (Franco Citti and Sergio Citti); U Turn (Stone); Lolita (Lyne); Solomon (Young—for TV)

1998

Ultimo (Reali—for TV); Il Fantasma dell'opera ( The Phantom of the Opera ) (Argento); Bulworth (Beatty); La Leggenda del pianista sull'oceano ( The Legend of 1900 ) (Tornatore)

1999

Esther

2000

Vatel ; Mission to Mars ; Canone inverso (Tognazzi); La Tour Secrète (for TV)

Films as Musical Director:

1965

Centomila dollari per Ringo (De Martino)

1966

Quien sabe? ( A Bullet for the General ) (Damiani)

1967

Gentleman Jo . . . uccidi (Finley)

1972

Giù la testa ( A Fistful of Dynamite ) (Leone and Santi)

1975

Per le antiche scale ( Down the Ancient Stairs ) (Bolognini)

Publications

By MORRICONE: articles—

Soundtrack! (Hollywood), March 1978.

Soundtrack! (Hollywood), June 1978.

Positif (Paris), April 1983.

Cinefantastique (New York), April/May 1983.

Cinema Papers (Melbourne), December 1984.

Film und Fernsehen (Potsdam), January 1990.

Soundtrack! (Mechelen), June 1990.

Interview with Gianni Bergamino and Dmitri Riccio in Soundtrack , 1 December 1992.


On MORRICONE: books—

Miceli, Sergio, La Musica nel Film: Arte e Artigianato , Florence, 1982.

Lhassa, Anne and Jean Lhassa, Ennio Morricone , Lausanne, 1989.

Miceli, Sergio, Morricone, la Musica, il Cinema , Modena, 1994.


On MORRICONE: articles—

Films in Review (New York), August/September 1970, additions in April 1972.

Image et Son (Paris), January 1974.

Image et Son (Paris), March 1974.

Ecran (Paris), September 1975.

Ciné Revue (Paris), 5 February 1976.

Film Review (London), September 1976.

Soundtrack! (Hollywood), October 1976.

Skoop (Amsterdam), March 1978.

Skoop (Amsterdam), May 1978.

International Filmusic Journal , no. 1, 1979.

Film Français (Paris), 2 February 1979.

Film Français (Paris), 16 January 1981.

Filmusic (Leeds), 1982.

Film Français (Paris), 4 May 1984.

Soundtrack! (Hollywood), December 1987.

Soundtrack! (Hollywood), June 1990.

American Film (Washington, D.C.), February 1991.

Rivista del Cinematografo , vol. 63, December 1993.

Variety (New York), 22 January 1996.

Film Score Monthly (Los Angeles), May 1996.

Film en Televisie + Video (Brussels), January 1997.

Gore, Joe, "Ennio Morricone: Spaghetti Western Maestro," in Guitar Player , 01 April 1997.

Briggs, Nick, review of La Leggenda del pianista sull'oceaneo , in Film Review (London), January 2000.


* * *


Ennio Morricone ranks among the most prolific and imaginative composers of film scores currently working in the field. Born and educated in Rome and initially a composer of traditional classical music, Morricone began scoring Italian motion pictures in the early 1960s. He has since worked internationally as well, with more than 175 films to his credit.

Morricone once referred to film scoring as "one art applied to another," and he effectively uses music as a sort of aural paint to create the proper blend of sound and vision. At his best, he ignores the limits of conventionality; his scores mix-and-match rock, jazz, blues, pop, folk, and classical music with innovative instrumentation and an apt gift for melody. He also makes adventurous use of percussion, brass, vocal/choral, and other sound effects—whips, gunshots, animal and bird calls, and particularly the human whistle.

Often the results are remarkable. Morricone has long and most effectively been associated with Italian director Sergio Leone, headmaster of the "spaghetti Western" school of filmmaking. Morricone's rousing and memorable work for the Leone/Clint Eastwood "Man with No Name" trilogy brought him early prominence. The scores— A Fistful of Dollars , For a Few Dollars More , and The Good, the Bad, and the Ugly —match ideally the violence, emotion, and black humor inherent in the genre.

His masterpiece, the score for Once upon a Time in the West , is a beautiful complement to Leone's best film. Morricone provides a powerful emotional accompaniment with his accurate, gut-level renderings of the spectacle and myth of the Old West. Also particularly evocative among his credits is the pastorale score for Terrence Malick's Days of Heaven (a portrait of farm-workers set in 1916 Texas), which has as its centerpiece a short theme borrowed from the nineteenth-century French romantic composer Saint-Saëns.

Occasionally the eclecticism yields less-than-unified, if still interesting, efforts (such as My Name Is Nobody ). Morricone's inevitable weakness, naturally, is his prolificacy, which leads at times to listless scores and a certain repetition of the most facile ingredients of his distinctive style. Some of his more recent aims at the pop mainstream— Bloodline , So Fine , Butterfly , The Thing —miss the mark, serviceable but strictly unmemorable movie soundtracks. Once upon a Time in America teamed him once again with Leone in rather familiar musical territory, which won the composer his second British Academy Award.

In the late 1990s Morricone has shown no sign of reducing his musical output, continuing to turn out a prodigious quantity of scores, including La Leggenda del pianista sull'oceano , which has won several awards, including a Golden Globe, and Bulworth. La Leggenda tells the story of a man born in 1900 who never leaves the boat on which he lives, learning about the world from what people tell him. The score is central to the story: inspired by jazz and ragtime, Morricone has been commended for his careful historical research and painstaking attention to detail.

Morricone's versatile talent has served him well. He has composed for Westerns, romances, epics, thrillers, comedies, dramas. That his best music remains listenable independent of the films for which it was written is a worthy and enduring legacy.

—Richard Sater, updated by Christopher John Stephens and Chris Routledge



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